《TSNA专栏》驻美观点/有梦最美 — 等了十年的老菜鸟

【文/TSNA】

Galloway其实今天还迟到了,他不但没有被处罚,反而还获得上场机会。

下午3点时,他还在纽奥良的机场準备登机。要不是这一场大雨,比赛延后开打87分钟,塞在车阵中的Galloway可能赶不上比赛。

这场让他等了10年的比赛。

2008年,刚从高中毕业的Galloway就被佛罗里达马林鱼队在选秀会第8轮上挑中,在马林鱼小联盟系统一待就是10年。历经无数次巴士征途、早班客机赶场和无数场比赛,从受伤再漫长复健回到球场,周遭队友来来去去,有的上了大联盟,有的选择高挂球鞋。

Galloway生涯初期在每个层级就爬得缓慢,也不曾成为其他球队看上眼的交易目标。他好不容易在2015年总算升到3A,离梦想只差一步。Galloway耐心地等待机会,却像被困在小联盟的平行时空,那一通升上大联盟的电话彷彿永远不会响起。

Galloway身体瘦长,有着中外野手的速度和右外野手的臂力,打球认真,总是挂着微笑,是个彬彬有礼的球员。只是他的打击能力无法再更上一层楼,极限摆就在那里。Galloway在10年职业生涯中累积了947场比赛、3655个打席,却只有69支全垒打。通常一个层级待超过3年就是一个讯号。像他这样28岁还没有上大联盟的3A球员并不常见,大多都已经选择到其他联盟延续职业生涯,或是因为生计而放弃棒球这条路,选择退休。

「我当然曾经想过退休,」Galloway说。「但我从小就深爱着棒球,登上大联盟是我的梦想,我试着坚持下去,相信一切终有回报。」

德州游骑兵队左投手Brandon Mann心里肯定也是这幺想的。

Mann在2002年的选秀会就被坦帕湾魔鬼鱼队选走,经过了17年小联盟以及海外打拼,还一度因为药检没过遭到禁赛,终于在他34岁生日的前3天,2018年5月13日登上大联盟,比起Galloway还多熬了近7年。已经退役的John Lidsey则是在小联盟等了16个球季,才在2010年终于穿上洛杉矶道奇队的大联盟球衣。

2018年7月31日美国东岸时间下午1点30分,距离交易截止大限还有2个半小时。Galloway被通知不需要随队前往德州艾尔帕索(El Paso)出征客场比赛,而是前往机场待命。教练告诉他,他可能也会被交易。

半小时后,马林鱼队球团决定把外野手Cameron Maybin交易到西雅图水手队。2点半,Galloway接到电话,搭下一班前往亚特兰大的飞机,和大联盟球队会合。

「我哭了,经历这幺久的小联盟生涯,我以为我再也没机会了。」Galloway回忆起当时的心情。

命运之神似乎要给Galloway更多考验,班机起飞前遇到大雨延误,在往球场的路途中遇到车祸塞车,他错过了比赛开打的时间,还好比赛也阴雨延时开打。他抵达球场时已经是10点多了。勇士队20岁的菜鸟Kolby Allard正完成他生涯初登板,下场接受队友恭贺。

太阳信託球场(SunTrust Park)的客队休息室挂着Galloway的新球衣,绣着背号79号,不是他习惯的2号(队友Yadiel Rivera已经使用)。换好球衣,简单暖身一下,走进场边休息区,总教练Don Mattingly和他打招呼,跟他说7局下半要上场守左外野。一切发生得太快,Galloway还跟不上梦幻剧本的发展。

「我其实记不清楚到底发生什幺事了,那时我还在惊吓中。」他说。

9局上半,再40分钟就午夜,雨还在下。队友Justin Bour面对勇士队后援投手Dan Winkler击出二垒右侧上方飞球,遭到移防布阵的游击手Danby Swanson接杀。下一棒轮到Galloway。

Galloway在一旁的打击準备区等候。观众席一片鸦雀无声,已经没人在乎场上正在发生的事情。他用力往地上敲了一下球棒,好让加重器脱落。

「我没想过小联盟这一路会这幺久,这幺辛苦。但这就是棒球吸引人的地方,你永远不会知道接下来发生什幺事。只能每天做好準备,努力工作,保持信念,做好你能做的。」Galloway説。

边走向打击区,边调整打击手套,看得出来他有些紧张。在打击区上用脚翻着湿透的红土,Galloway準备迎接梦寐以求的对决时刻。

Winkler抬脚,摆臂出手,一颗快速球直球朝好球带红中而去。Galloway放掉这球。一好球。下一球Winkler投了一个失控的外角球,一好一坏。

投手重整节奏,第三球Winkler把滑球投在外角偏低的位置,Galloway身体微微前倾,用棒子捞到了球,球从Winkler的右侧快速穿过,眼看就要形成穿越安打。

Galloway全力冲刺,毫无保留。

游击手Swanson迅速移动脚步,一个侧滑,拦下游击区深处的滚地球,流畅地转身,顺势抬起身体,用直觉瞄準目标,猛力传向一垒手Freddie Freeman,一个弹跳进就到Freeman手套里。裁判张开双臂,立刻大喊「安全上垒!」

Galloway为之振奋,双手用力一拍,三垒侧休息区的马林鱼队友欣喜若狂,每个人都为他鼓掌叫好。这3秒多的冲刺,他等了10年。

Freeman笑着和他握手致意,随后把球抛向马林鱼队的休息区,实战用品鉴定的工作人员準备好贴纸,用塑胶壳盖上,静静地放在Galloway的置物柜。

最后马林鱼没有逆转获胜,更也没有开香槟庆祝。当Galloway收拾好行李,离开球场时,亚特兰大依旧下着雨。

「有时候你会赢,有时你会输,有时候老天会下雨。」棒球电影《百万金臂》的经典台词没想到的是,这一晚,三者同时发生了。

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